9 Cara Membantu Orang yang Menghadapi Kelaparan di Komunitas Anda

Sekarang adalah waktu yang penting untuk mendukung tetangga Anda yang membutuhkan.

Amrita Marino

Orang secara tradisional lebih murah hati dengan membantu mereka yang membutuhkan — misalnya, dengan memberikan sumbangan bank makanan — selama musim liburan daripada di sisa tahun. Masalahnya, krisis kelaparan di negara ini tidak bersifat musiman — melainkan sepanjang tahun, kata Colleen Barton Sutton, direktur komunikasi Food Research and Action Center (FRAC), DIRI. Dan di tengah pandemi, kebutuhan yang terus berlanjut sangat serius — dan kemungkinan tetangga Anda sendiri berjuang untuk menyediakan makanan yang cukup sangat tinggi.

Kenyataannya adalah kemungkinan besar orang-orang di lingkaran sosial atau komunitas Anda sedang berjuang untuk mendapatkan cukup makanan saat ini, kata Sutton. "Bahkan sebelum COVID-19, ada jutaan orang di seluruh negeri yang mengalami kesulitan menyantap makanan, dan ketika COVID melanda, itu hanya memperdalam krisis itu."

Menurut laporan dari Center on Budget and Policy Priorities (CBPP) menggunakan data survei Biro Sensus terbaru (dikumpulkan dari 9 Desember hingga 21 Desember 2020), hampir 29 juta, atau 14%, dari semua orang dewasa di AS mengatakan rumah tangga mereka terkadang atau sering tidak memiliki cukup makan pada minggu sebelumnya. Orang dengan pendapatan rendah, keluarga dengan anak-anak, dan komunitas kulit berwarna secara tidak proporsional mengalami kerawanan pangan saat ini, kata Sutton. Orang kulit hitam dan Latin dipukul sekitar dua kali lebih keras dari orang kulit putih: 24% orang dewasa kulit hitam dan 21% orang dewasa Latinx melaporkan rumah tangga mereka tidak cukup makan (dibandingkan dengan 10% orang dewasa kulit putih). Dan diperkirakan 8 hingga 12 juta anak tinggal di rumah tangga yang tidak mampu memberi makan mereka cukup di minggu sebelumnya, menurut perkiraan CBPP.

Sementara itu, jutaan keluarga tertatih-tatih di ambang kerawanan pangan: Hanya 44% rumah tangga dengan anak-anak yang "sangat yakin" bahwa mereka mampu membeli makanan yang mereka butuhkan dalam empat minggu ke depan, menurut survei sensus dari November 2020.

Sementara manfaat pangan didorong atau diperpanjang oleh paket stimulus kedua yang telah lama ditunggu-tunggu yang disahkan pada bulan Desember dan perintah eksekutif dari Presiden Biden — dan paket stimulus $ 1,9 triliun yang dia usulkan sedang dalam pengerjaan — kebutuhan tersebut diukir dengan berbulan-bulan pada akhir kesulitan keuangan dan kerawanan pangan tetap dalam dan mendesak.

Efek pandemi yang menghancurkan pada ekonomi telah mengakibatkan tingkat kebutuhan yang parah dan berkelanjutan dalam sistem pangan amal, kata Katie Fitzgerald, wakil presiden eksekutif dan COO Feeding America, organisasi amal bantuan kelaparan terbesar di AS, kepada DIRI. Bank dan pantri makanan yang memberi makan Amerika mengalami peningkatan rata-rata 60% dalam jumlah orang yang mencari bantuan makanan untuk amal, kata Fitzgerald, dengan sekitar 40% dari mereka mengatakan ini adalah pertama kalinya mereka meminta bantuan makanan.

Semua ini berarti bahwa jika Anda cukup beruntung berada di tempat untuk membantu orang yang membutuhkan saat ini, dukungan Anda lebih penting dari sebelumnya. Kami berbicara dengan para ahli tentang beberapa cara paling efektif untuk membantu menghilangkan rasa lapar dengan memberikan waktu, uang, atau suara Anda. “Setiap orang dapat menjadi bagian dari solusi,” kata Sutton.

1. Berikan uang ke bank makanan lokal Anda.

Bank makanan berfungsi sebagai gudang raksasa untuk makanan dalam jumlah besar yang disumbangkan atau dibeli dalam jumlah besar, yang kemudian mereka distribusikan di antara dapur umum — operasi komunitas yang lebih kecil yang bertanggung jawab untuk benar-benar memberikan makanan ke tangan orang-orang yang membutuhkannya. Jaringan terbesar adalah Feeding America, yang terdiri dari 200 bank makanan dan 60.000 dapur makanan. Mungkin juga ada beberapa organisasi independen kecil di dekat Anda, sering kali dijalankan oleh organisasi keagamaan atau rumah ibadah.

Secara umum, "memberi secara finansial adalah cara paling efisien untuk membantu, karena bank makanan memiliki daya beli melebihi apa yang Anda atau saya miliki," kata Fitzgerald. Bank makanan dapat meregangkan dolar lebih jauh karena mereka dapat mengamankan makanan dalam jumlah besar dengan harga yang lebih murah, Fitzgerald menjelaskan, serta membeli sesuai kebutuhan. Selain itu, bank makanan dapat membeli barang-barang yang mudah rusak yang dapat terbuang percuma, seperti surplus produksi petani, dengan cara yang paling efisien — sehingga mereka dapat menyediakan lebih banyak variasi makanan segar kepada masyarakat dan mengurangi sisa makanan.

Donasi bank makanan moneter juga membuat segala sesuatunya lebih efisien secara logistik — menghilangkan kemungkinan tidak adanya ruang untuk masuknya barang dalam jumlah besar yang tidak terduga, serta waktu yang dibutuhkan untuk memilah dan memeriksa makanan yang disumbangkan — yang sangat penting saat ini, mengingat adanya mungkin staf dan sukarelawan terbatas.

Mengambil tindakan: Cari bank makanan terdekat di jaringan Feeding America sini. Anda juga bisa melihatnya Charity Navigator, tanyakan pada lembaga keagamaan setempat, atau lakukan penelusuran web untuk bank makanan di dekat Anda. Berikut beberapa tip berguna untuk memastikan pemberian amal Anda berdampak.

2. Donasikan makanan ke dapur umum lokal Anda.

Sementara kontribusi keuangan paling efektif, “jika yang bisa diberikan orang adalah makanan, berikan makanan itu. Karena itu selalu dihargai, ”kata Fitzgerald. Pikirkan barang-barang kering dan kaleng yang dapat disimpan di rak — bahan pokok di dapur seperti kacang-kacangan, nasi, pasta, sup, selai kacang, sereal — yang Anda beli di toko atau disimpan di lemari Anda (cukup periksa tanggal kedaluwarsanya). “Saran kami adalah memberikan apa yang ingin Anda makan,” kata Fitzgerald. Karena bank makanan biasanya didirikan untuk menerima donasi dalam skala besar, Anda mungkin ingin membawa barang-barang tersebut ke dapur umum di sekitar Anda.

Mengambil tindakan: Panggilan dapur makanan lokal Anda (atau lihat situs web mereka) untuk informasi tentang apa, di mana, dan kapan memberikan sumbangan makanan.

3. Tahan drive makanan virtual.

Ketika Anda mendengar "food drive," Anda mungkin berpikir tentang kotak kardus tradisional. Namun saat ini, banyak bank makanan sebenarnya lebih menyukai apa yang disebut drive makanan virtual, tempat penyelenggara drive mengumpulkan donasi uang secara online. (Mereka juga dapat membuat daftar keinginan online.) Donasi uang tidak hanya memberikan bentuk dukungan yang paling efisien, tetapi penggalangan dana online juga lebih aman dan lebih mudah selama pandemi. Anda dapat mengumpulkan uang dari keluarga, teman, dan koneksi media sosial Anda sendiri, atau mengatur perjalanan atas nama tempat kerja, sekolah, atau organisasi komunitas Anda.

Mengambil tindakan: Kontak bank makanan lokal Anda untuk bertanya tentang memulai atau selenggarakan drive untuk Feeding America.

4. Menjadi sukarelawan di bank makanan lokal.

Bank makanan sangat bergantung pada sukarelawan untuk beroperasi; 51% melakukannya sepenuhnya, menurut Feeding America. Pandemi telah menciptakan kekurangan staf karena sukarelawan biasanya lebih tua dan lebih rentan terhadap komplikasi COVID-19 yang parah, dan sekitar 60% bank makanan Feeding America saat ini membutuhkan dukungan sukarelawan, kata Fitzgerald. Organisasi ini mencoba menarik individu yang tidak berisiko tinggi untuk komplikasi COVID-19 yang parah (seperti orang muda tanpa kondisi yang sudah ada sebelumnya) dan merasa nyaman dengan mengambil beberapa risiko tambahan.

Feeding America telah bekerja keras untuk menciptakan lingkungan yang aman bagi para sukarelawan, kata Fitzergald — menerapkan protokol keselamatan (seperti APD) dan cara inovatif untuk mendistribusikan makanan yang meminimalkan risiko penularan bagi semua orang. Misalnya, Anda mungkin dapat membantu di situs distribusi tanpa kontak seperti dapur umum dan dapur umum drive-through. Ada juga yang biasa menyortir makanan, rak-stok, dan kotak pengepakan makanan. “Setiap bank makanan akan memiliki program dan peluang sukarela yang berbeda untuk Anda,” kata Fitzgerald. (Tentu saja, selalu tinggal di rumah jika Anda merasa tidak enak badan, dan ikuti semua pedoman keselamatan yang ditetapkan oleh bank makanan dan kelompok kesehatan masyarakat seperti CDC.)

Mengambil tindakan: Hubungi bank makanan lokal Anda sini.

5. Donasikan ke Feeding America COVID-19 Response Fund.

Pandemi telah menimbulkan biaya yang belum pernah terjadi sebelumnya pada bank makanan dan dapur. “Kami harus memberikan banyak dukungan untuk membantu bank makanan membeli makanan tambahan dan membeli peralatan pelindung keselamatan untuk memastikan mereka dapat menjaga keamanan staf dan relawan mereka,” kata Fitzgerald. Lalu ada biaya logistik, seperti transportasi dan peralatan, yang terkait dengan keharusan memindahkan rata-rata 50% lebih banyak makanan seminggu daripada sebelum pandemi, kata Fitzgerald. Pada Maret 2020, Feeding America menyiapkan dana yang didedikasikan untuk membantu jaringan bank makanan mereka menutupi biaya ini.

Mengambil tindakan: Donasikan ke Feeding America COVID-19 Response Fund sini.

6. Menulis atau menelepon anggota kongres Anda meminta mereka untuk mendukung peningkatan SNAP.

Pekerjaan sektor amal tidak dapat menandingi skala investasi federal yang kuat dalam program pangan terbesar negara, Program Bantuan Gizi Tambahan (SNAP), dapat dilakukan, Ellen Teller, direktur urusan pemerintah untuk FRAC, mengatakan pada DIRI. Untuk setiap satu makanan yang disediakan oleh food bank, SNAP menyediakan sembilan. Manfaat untuk sementara (dan tidak cukup) meningkat pada tahun 2020, meskipun Biden telah mengeluarkan perintah eksekutif untuk meningkatkan dan memperluas manfaat tersebut (bersama dengan perbaikan pada program nutrisi lainnya). Tetapi paket legislatifnya, yang selanjutnya akan meningkatkan SNAP dan program nutrisi lainnya, belum disahkan oleh Kongres.

FRAC mendorong berbagai tindakan legislatif anti-kelaparan untuk memperluas, mereformasi, dan melindungi SNAP dan program makanan lainnya (seperti yang mendukung gizi anak dan bantuan makanan darurat melalui bank makanan). “Ada solusi — satu-satunya hal yang menghalangi adalah kemauan politik,” Sutton menjelaskan.

Suarakan dukungan Anda untuk SNAP (atau program anti-kelaparan lainnya) dengan surat (atau telepon) kepada anggota kongres Anda. Semakin Anda dapat mempersonalisasi pesan Anda, pesan itu akan semakin berdampak, kata Teller. Tujuannya adalah untuk menghadapi kerawanan pangan di antara populasi yang dilayani anggota kongres Anda, jadi Teller selalu menyarankan untuk berbagi cerita pribadi atau anekdot yang Anda dengar dari tetangga atau kerabat jika memungkinkan (namun tidak perlu menyebutkan nama sebenarnya). “Itu benar-benar tetap bersama mereka,” katanya.

Mengambil tindakan: Semua senator dan perwakilan memiliki situs web dengan info kontak, dapat ditemukan dengan pencarian web. Jika Anda tidak tahu siapa perwakilan Anda, temukan mereka sini, bersama dengan situs web dan nomor telepon untuk banyak anggota. 

7. Kirim surat ke editor ke koran lokal Anda.

Anggota Kongres membaca koran di negara bagian dan distrik asal mereka untuk mengetahui apa yang menjadi perhatian konstituen mereka, jadi mengirimkan surat kepada editor atau opini yang diterbitkan di koran lokal adalah “salah satu cara paling efektif untuk mendapatkan perhatian mereka, Teller menjelaskan.

Tulis surat pendek yang menyoroti masalah kerawanan pangan di daerah Anda dan bagaimana melanjutkan peningkatan SNAP atau manfaat lain, seperti program nutrisi anak, dapat membantu. Mengenai surat langsung kepada anggota kongres Anda, cerita tentang orang-orang nyata adalah yang terbaik, kata Teller.

Mengambil tindakan: Kunjungi situs web koran lokal Anda untuk mengetahui cara membuat pengiriman. (Jika Anda tidak yakin apa koran lokal Anda, telusuri Daftar Koran Amerika Serikat.)

8. Membuat keributan di media sosial.

Gunakan beberapa menit yang Anda habiskan di media sosial minggu ini untuk meminta dukungan SNAP (atau program nutrisi lainnya) dari legislator Anda. Tweet mereka menggunakan #BoostSNAPNow, dan ajak keluarga serta teman Anda untuk melakukan hal yang sama. “Karena mereka mendengarkan, mereka memperhatikan apa yang dikatakan konstituen mereka,” kata Sutton.

Mengambil tindakan: Alat Feeding America ini secara otomatis akan men-tweet gambar khusus di akun Twitter perwakilan lokal Anda — yang harus Anda lakukan hanyalah memasukkan alamat dan pesan.

9. Menjadi Relawan dengan Meals on Wheels.

Program terkenal yang memberikan makanan (dan penangguhan hukuman yang aman dari isolasi sosial) kepada lansia yang lapar di rumah telah mengalami lonjakan permintaan yang luar biasa sejak awal pandemi. Program Meals on Wheels sekarang menyajikan, rata-rata, 77% lebih banyak makanan dan 47% lebih banyak lansia daripada pada 1 Maret tahun lalu, menurut organisasi tersebut.

Banyak program Meals on Wheels lokal sangat membutuhkan lebih banyak bantuan selama pandemi. Namun, orang lain saat ini tidak menerima sukarelawan baru. Sementara mereka meminta kesabaran dari pelamar, perlu diingat bahwa Anda juga dapat menyumbang ke Dana Respons COVID-19 Meals on Wheels kapan saja.

Mengambil tindakan: Pelajari lebih lanjut tentang seperti apa menjadi sukarelawan untuk Meals on Wheels sini dan mendaftar sini.