Anggota Parlemen dan Staf Diperingatkan tentang Kemungkinan Terkena COVID-19 Setelah Kerusuhan Capitol

Beberapa menghabiskan waktu berjam-jam bersama dalam jarak dekat.

Gambar Al Drago / Getty

Beberapa hari setelah kerusuhan Capitol minggu lalu, anggota Kongres dan staf yang dipaksa untuk berlindung bersama menerima memo peringatan bahwa waktu yang mereka habiskan bersama mungkin telah membuat mereka terpapar COVID-19.

Pada 6 Januari, massa pendukung Trump menyerbu gedung Capitol sementara anggota Kongres secara resmi memverifikasi hasil pemilihan presiden 2020. Setelah perusuh menerobos gedung, anggota parlemen dan staf berlindung di kamar-kamar aman bersama sampai cukup aman bagi mereka untuk pergi. Dan Minggu lalu, beberapa anggota DPR dan staf Capitol menerima memo peringatan bahwa mereka mungkin terpapar COVID-19 saat berlindung di salah satu kamar aman itu, CNN melaporkan.

“Pada hari Rabu tanggal 6 Januari, banyak anggota komunitas DPR berada di isolasi pelindung di [sebuah] ruangan yang terletak di ruang sidang komite yang besar. Waktu di ruangan ini beberapa jam untuk beberapa dan lebih singkat untuk yang lain. Selama waktu ini, individu mungkin telah terpapar dengan penghuni lain dengan infeksi virus corona, ”Brian P. Monahan, M.D., dokter jaga Capitol, menulis dalam memo tersebut.

Memo itu menyarankan bahwa mereka yang mungkin terpapar selama kerusuhan Capitol harus melanjutkan langkah-langkah pengurangan risiko COVID-19 harian mereka, termasuk pemeriksaan gejala harian sepenuhnya, mengenakan masker, dan mempraktikkan jarak sosial. “Selain itu, individu harus mendapatkan tes virus korona RT-PCR minggu depan sebagai tindakan pencegahan,” tulis Dr. Monahan.

Memo itu tidak secara khusus menyebutkan bahwa siapa pun yang berada dalam isolasi pelindung dinyatakan positif COVID-19. Tetapi sebuah video yang diambil di dalam ruang aman menunjukkan orang-orang secara dekat — termasuk beberapa yang tidak mengenakan topeng dan menolak untuk mengambil topeng ketika ditawarkan. Perwakilan Bonnie Watson Coleman dari New Jersey mengumumkan hari ini bahwa dia dinyatakan positif COVID-19 dan "percaya dia terpapar selama isolasi pelindung di gedung Capitol AS sebagai akibat dari kerusuhan pemberontak," menurut siaran pers.

Faktanya, para ahli mengatakan bahwa seluruh acara — yang terdiri dari kerumunan ribuan orang yang berteriak, sebagian besar membuka kedok orang-orang yang jelas tidak mempraktikkan jarak sosial — dapat menjadi masalah kesehatan masyarakat karena risiko penyebaran virus corona. "Upaya kudeta tidak hanya serangan yang menakutkan terhadap demokrasi kita, tetapi juga potensi bencana kesehatan masyarakat," tulis Angela Rasmussen, Ph.D., ahli virologi di Pusat Sains dan Keamanan Kesehatan Global Universitas Georgetown, di Twitter. Dan karena begitu sedikit perusuh yang ditangkap atau ditahan, akan "jauh lebih sulit untuk melacak kasus-kasus baru yang akan mereka bawa kembali ke komunitas mereka," katanya.

“Ia memiliki semua elemen yang kami peringatkan kepada orang-orang,” kata Anne Rimoin, Ph.D., profesor epidemiologi di UCLA School of Public Health, Waktu New York. "Orang-orang berteriak dan menjerit, menyanyi, mengerahkan tenaga — semua hal itu memberikan peluang bagi virus untuk menyebar, dan virus ini mengambil peluang itu."

Beberapa ahli mengungkapkan keprihatinan serupa tentang protes Black Lives Matter selama musim panas lalu. Tetapi penelitian menemukan peristiwa-peristiwa itu sebenarnya tidak mengarah pada peningkatan kasus COVID-19 yang signifikan, kemungkinan karena para pengunjuk rasa melakukan tindakan pencegahan, seperti memakai masker wajah, menggunakan pembersih tangan, dan mendapatkan tes virus corona tak lama kemudian. Dan para ahli kesehatan masyarakat menyadari bahwa, bagi banyak orang, memprotes kebrutalan polisi dan ketidakadilan rasial sepadan dengan risikonya, DIRI melaporkan sebelumnya.

Hal yang sama tentu tidak dapat dikatakan tentang pemberontakan kekerasan yang terjadi minggu lalu, yang juga terjadi pada saat AS mencapai rekor jumlah kasus COVID-19 dan mendekati 375.000 kematian akibat virus tersebut.