Mungkinkah Gejala Kulit Anda Hidradenitis Suppurativa?

Dan mengapa kondisinya sangat sulit untuk didiagnosis.

Getty Images / Ebby May / Morgan Johnson

Saya baru saja pulang dari musim panas terbaik dalam hidup saya. Saat itu tahun 2012, dan saya menghabiskan tiga bulan terakhir dengan magang di Southwest Airlines di Dallas, menghabiskan sebagian besar musim panas bepergian dalam keadaan siaga tanpa tujuan yang direncanakan sebelumnya. Tetapi ketika saya pulang ke rumah untuk memulai tahun terakhir saya di perguruan tinggi, kelenjar getah bening di dekat ketiak saya bengkak dan nyeri. Dokter keluarga saya dan saya setuju bahwa kemungkinan besar kelelahan karena peristiwa tiga bulan yang penting.

Saya tidak terlalu memaksakan diri pada kuartal musim gugur saya di sekolah dan berusaha untuk tidak memaksakan diri terlalu keras, tetapi pembengkakan dan rasa sakit tetap ada. Terkadang pembengkakan akan turun, hanya untuk kembali beberapa hari kemudian. Pada musim dingin 2013, saya pindah ke Wisconsin utara untuk magang sebagai reporter siaran. Membawa peralatan kamera yang berat sepanjang hari dan bekerja pada jam-jam ganjil membuat tubuh saya sakit. Ketiak kanan saya semakin meradang dan berubah menjadi warna keunguan. Saya pergi ke ruang gawat darurat dengan rasa sakit yang luar biasa, dan para dokter melakukan tes darah untuk memastikan bahwa itu bukanlah sesuatu yang serius seperti kanker. Tes semuanya normal.

Saya masuk dan keluar dari E.R. untuk bulan berikutnya karena abses mulai terbentuk di ketiak saya. Para dokter akan menusuk bisul, memberikan bantuan yang sangat dibutuhkan, tetapi lukanya tidak kunjung sembuh. Sebaliknya, mereka terus saja mengeluarkan cairan. Drainase ini akan hampir konstan selama tujuh tahun ke depan.

Saya masuk dalam perawatan darurat pada akhir Februari 2014. Saat ini, saya tidak bisa membawa peralatan kamera yang berat atau bahkan bertahan seharian penuh di tempat kerja. Saat perawatan mendesak, seorang dokter yang tidak akan pernah saya lupakan memeriksa ketiak saya dan akhirnya mendiagnosis saya dengan hidradenitis suppurativa. Saya menangis lega dan bertanya apa yang perlu saya lakukan untuk menyembuhkannya. Dia kemudian memberi tahu saya bahwa tidak ada obatnya dan memberi saya brosur sebelum merekomendasikan agar saya mencari dokter kulit. Perjuangan untuk pengobatan dimulai.

Seperti yang saya pelajari, hidradenitis suppurativa adalah kondisi kulit kronis yang menyakitkan yang terjadi ketika folikel rambut tersumbat karena suatu alasan, Mayo Clinic menjelaskan. Alasan tersebut belum sepenuhnya ditemukan; Para ahli tidak yakin dengan akar penyebab di balik kondisi tersebut, meskipun mereka memiliki teori. Hidradenitis suppurativa tidak terjadi karena infeksi atau masalah terkait kebersihan, yang merupakan kesalahpahaman umum tentang kondisi semacam ini. Sebaliknya, itu bisa memiliki penyebab terkait hormonal, genetik, atau kekebalan, menurut Mayo Clinic.

Apa pun penyebabnya, saya tahu betul bahwa gejala hidradenitis suppurativa bisa menyiksa dan melemahkan. Menurut American Academy of Dermatology, gejala hidradenitis suppurativa meliputi:

  1. Jerawat yang terlihat mirip dengan jerawat atau bisul. Jerawat ini biasanya terjadi di area lipatan kulit, seperti selangkangan, ketiak, bokong, dan di bawah payudara. Benjolan itu bisa hilang dan kembali, atau bisa tetap ada.
  2. Benjolan yang pecah dan mengeluarkan cairan berbau. “Kulit bisa pecah dan mengeluarkan cairan,” Andrea L. Niemann, M.D., asisten profesor klinis di Departemen Dermatologi Ronald O. Perelman di NYU Grossman School of Medicine, mengatakan pada DIRI.
  3. Jaringan parut, yang bisa menebal seiring waktu.
  4. "Terowongan" yang terbentuk di bawah kulit. “[Abses] cenderung cukup lembut. Seiring waktu, Anda bisa mendapatkan lebih banyak dari mereka dan menghubungkan area inflamasi dan jaringan parut ini, ”kata Dr. Niemann.
  5. Infeksi.

Sebagai catatan AAD, gejala hidradenitis suppurativa seseorang dapat berubah cukup cepat, yang dapat membuat kondisi lebih sulit untuk didiagnosis. Masalah yang rumit, tidak ada tes yang dapat digunakan dokter untuk mendiagnosis hidradenitis suppurativa secara pasti. "Ketika saya membuat diagnosis, biasanya saya mencari pasien yang memiliki setidaknya dua kasus abses berulang atau pustula dalam di [lipatan kulit]," Benjamin Kaffenberger, MD, seorang dokter kulit di Universitas Negeri Ohio Wexner Medical Center, memberi tahu DIRI.

Neimann setuju bahwa ini adalah penyakit yang sulit untuk didiagnosis karena hal-hal lain, termasuk kista yang meradang atau folikel rambut, dapat terlihat serupa. “Jika ringan, biasanya ada penundaan dalam mencari perawatan,” katanya. Faktanya, ketika saya mulai mempelajari lebih lanjut tentang kondisi tersebut, saya menyadari bahwa selama masa remaja, saya akan mendapatkan bisul yang datang dan pergi. Ini masuk akal karena gejala hidradenitis suppurativa biasanya pertama kali muncul beberapa saat setelah pubertas, dengan mayoritas pasien adalah wanita yang mulai mengalami gejala di akhir usia belasan dan 20-an.Karena gejala saya belum seburuk yang seharusnya, saya tidak berpikir untuk membicarakannya dengan dokter — tetapi diagnosis dini adalah kunci untuk mengelola gejala sebaik mungkin.

Jika Anda mengalami salah satu gejala di atas, sekarang saatnya menghubungi dokter kulit. Dr. Kaffenberger merekomendasikan untuk menemui spesialis jika Anda bisa. Baik Dr. Kaffenberger dan Dr. Neimann mengakui bahwa ini adalah hal yang sulit untuk dibicarakan karena orang biasanya merasa malu dan tidak ingin menunjukkan area tubuh mereka kepada dokter mereka. Namun, keduanya menekankan pentingnya mencari perawatan lebih awal daripada nanti sehingga ada peluang yang lebih baik untuk mengelola gejala. Juga, ingatlah bahwa melihat kondisi kulit secara harfiah adalah deskripsi pekerjaan dokter kulit. Apa pun yang Anda tunjukkan, kemungkinan besar tidak ada yang belum pernah mereka lihat sebelumnya, terutama jika Anda menemui dokter kulit yang mengkhususkan diri pada hidradenitis suppurativa. Untuk mencari dokter spesialis di daerah Anda, kunjungi Hidradenitis Suppurativa Foundation.

Yang terpenting, ketahuilah bahwa ada harapan. Obat-obatan, termasuk antibiotik dan biologis (yang menekan respons sistem kekebalan Anda), dapat membantu mengelola gejala dan mengendalikan keadaan. Ada juga banyak perubahan gaya hidup yang dapat membantu Anda membuat hidup penderita hidradenitis suppurativa lebih nyaman. Selain itu, Anda dapat bergabung dengan grup Facebook seperti Grup Dukungan Hidradenitis Suppurativa dan Pejuang Hidradenitis Suppurativa, yang menawarkan banyak sumber daya untuk mengelola kehidupan dengan hidradenitis suppurativa, termasuk membantu menemukan dokter yang mengetahui kondisi tersebut. Ada orang lain di luar sana yang tahu persis apa yang Anda alami — dan bagaimana Anda dapat mencoba menghadapinya.