4 Cara untuk Bergabung dengan Gerakan Keadilan Pangan sebagai Pemula Total

Inilah cara saya memperjuangkan keadilan pangan di lingkungan Louisville saya — dan bagaimana Anda juga dapat mendorong keadilan pangan.

Gambar Lyubov Ivanova / Getty

Perjuangan saya untuk keadilan pangan berakar pada cinta untuk anak saya. Pada tahun 2012, saya hamil dan berjuang untuk menyulap dua pekerjaan. Saya tidak selalu punya cukup uang untuk menghidupi diri sendiri dan bayi saya yang sedang tumbuh. Syukurlah, saya memenuhi syarat untuk Program Nutrisi Tambahan Khusus untuk Wanita, Bayi, dan Anak-anak (WIC), tetapi toko bahan makanan yang berada dalam jarak berjalan kaki sering keluar dari barang-barang yang memenuhi syarat WIC. Itu berarti saya harus naik bus kota dan pergi ke toko bahan makanan di lingkungan yang lebih kaya atau kehilangan barang-barang di voucher saya yang sangat saya butuhkan. Tapi setiap bulan, entah bagaimana saya membuatnya berhasil. Saya bisa memberi makan diri saya sendiri, dan selanjutnya putra saya, makanan yang sehat dan lengkap. Saya bangga bisa memberi anak saya awal nutrisi yang bagus. Tidak semua orang memiliki hak istimewa itu.

Putra saya lahir sekitar seminggu lebih awal dari yang saya harapkan. Saya ingat menyusui dia di gedung pengadilan sambil menunggu perwakilan dari House of Ruth, sebuah organisasi yang membantu perempuan, anak-anak, dan keluarga melewati kesulitan seperti kekerasan dalam rumah tangga dan tunawisma. Saat saya memberi makan bayi saya, saya merasa seolah-olah saya memegang seluruh dunia di pundak saya seperti Atlas melanasi, melindungi putra saya dari semua ancaman terhadap anak-anak kulit hitam. Hati saya sangat berat ketika dia seusia itu. Setahun sebelum putra saya lahir, Trayvon Martin terbunuh. Berada di komunitas yang terjaga keamanannya tidak melindungi Trayvon. Menjadi pintar tidak melindungi Trayvon. Menjadi ibu yang baik mungkin tidak cukup untuk melindungi anak saya. Tetap saja, saya berjuang setiap hari untuk memastikan putra saya aman dan sehat, cinta dan ketakutan saya padanya terlihat jelas di setiap saat. Mengadvokasi keadilan pangan dalam komunitas kita — untuk hak masyarakat atas makanan sehat yang terjangkau dan terjangkau — adalah bagian inti dari misi itu.

Kami tinggal di kota terpisah di Louisville, Kentucky. Louisville menjadi semakin beragam, tetapi saya masih membuat keputusan sadar untuk membeli kedua rumah saya di West End kota, yang didominasi warna Hitam. Terlepas dari apa yang mungkin dipikirkan orang luar dan apa yang dikatakan narasi arus utama tentang kekerasan, saya merasa jauh lebih aman di sini daripada di lingkungan kulit putih atau kaya. Masalahnya, bagaimanapun, adalah kita terjebak di gurun makanan.

Ada beberapa cara berbeda untuk mendefinisikan gurun makanan, menurut Departemen Pertanian AS, tetapi pada dasarnya ini adalah daerah miskin dengan terlalu sedikit supermarket atau toko grosir besar (keberadaan toko semacam itu adalah bagaimana USDA melacak akses ke makanan sehat dan makanan yang terjangkau). Alih-alih supermarket atau toko kelontong besar, sebagian besar lingkungan di West End memiliki toko sudut, toko minuman keras, atau toko makanan, tetapi mereka biasanya tidak memiliki kapasitas untuk menangani makanan dalam jumlah besar, dan banyak yang tidak memiliki teknologi untuk menerima Electronic Benefits Transfer (EBT) atau WIC. Tinggal di gurun makanan adalah bentuk rasisme halus yang merasuki setiap aspek kehidupan kita. Jauh sebelum COVID-19 mengancam keselamatan kami, hidup di gurun makanan mengancam mata pencaharian kami.

Jumlah yang paling sering dikutip tentang masalah ini mengatakan bahwa 44.000 orang di Louisville hidup di gurun makanan, dan 120.100 orang tidak aman pangan, yang berarti mereka tidak memiliki akses yang dapat diandalkan ke makanan sehat dalam jumlah yang cukup. Lebih dari sekali saya telah membawa putra saya ke toko bahan makanan di sisi kota Black dan tanpa sengaja membeli susu kadaluarsa. (Melihat petugas polisi bersenjata yang ditempatkan di pintu masuk toko hanya menambah penghinaan terhadap cedera. Suatu kali, putra saya bertanya mengapa mereka membutuhkan senjata di toko bahan makanan. Itu menghancurkan hati saya.) Atlas Riset Akses Makanan USDA, yang memetakan gurun makanan di seluruh negeri, dengan jelas menunjukkan bahwa banyak orang di West End Louisville berada di persimpangan antara pendapatan rendah dan akses makanan di bawah standar. Karena diet sangat penting untuk hasil kesehatan, tidak mengherankan bahwa penduduk yang didominasi Black West End memiliki harapan hidup hingga 12,6 tahun lebih pendek daripada mereka yang tinggal di beberapa daerah kota yang didominasi kulit putih, menurut laporan pemerintah Metro Louisville 2017 . Faktor lain pasti berperan di sini, tetapi seperti yang dicatat laporan itu, akses ke makanan sehat adalah yang utama.

Seperti yang telah kita lihat dengan COVID-19 dan banyak penyakit lain yang secara tidak proporsional memengaruhi orang kulit hitam, pengulangan masyarakat yang sangat umum adalah menyalahkan orang kulit hitam karena membawa hasil kesehatan ini pada diri kita sendiri. Sebaliknya, kita perlu meminta pertanggungjawaban sistem dan struktur atas cara-cara rasis yang mereka berikan pada kesenjangan kesehatan ini. Daripada menyalahkan seseorang karena makan keripik untuk sarapan, kita perlu membongkar apartheid makanan dan ketidakadilan perumahan yang sering menjadi penghalang untuk pilihan yang lebih sehat.

Pada tanggal 1 Juni, satu-satunya toko kelontong besar di dekat saya menutup pintunya di tengah protes yang sedang berlangsung sebagai tanggapan atas pembunuhan tidak adil terhadap George Floyd, Breonna Taylor, dan orang kulit hitam lainnya di tangan polisi dan preman rasis. Sebagai tanggapan atas penutupan ini, saya membuat #FeedTheWest bersama Taylor Ryan, direktur eksekutif organisasi nirlaba Change Today, Change Tomorrow. #FeedTheWest adalah program keadilan pangan yang berakar pada anti-rasisme. Sejauh ini #FeedTheWest telah mengumpulkan $ 250.000 dalam bentuk tunai dan $ 1 juta dalam bentuk bahan makanan untuk memberi makan lebih dari 12.000 penduduk West End. #FeedTheWest adalah tanggapan langsung terhadap krisis pangan daerah kami.

Ini bukan hanya cerita tentang keluarga saya. Ini bukan hanya cerita tentang bagaimana dua ibu kulit hitam memberi makan 12.000 orang dalam sebulan dengan pengorganisasian akar rumput. Ini tentang kita semua mengambil langkah konkret untuk menjadi pendukung keadilan pangan yang lebih kuat bagi mereka yang paling rentan. Ini tentang bekerja untuk mengatasi kebutuhan akses pangan darurat sambil juga menciptakan sistem berkelanjutan yang dapat mendukung masyarakat ketika pemerintah gagal. Jika Anda siap untuk bergabung dalam perjuangan, berikut ini cara Anda dapat membantu mengadvokasi keadilan pangan baik secara lokal maupun nasional.

1. Dapatkan suasana sekitar kerawanan pangan di komunitas Anda.

Setiap kota berbeda. Perjuangan dapat bervariasi dari satu lingkungan ke lingkungan lain, dan nuansa itu penting. Jika Anda tertarik memperjuangkan keadilan pangan, penelitian mutlak diperlukan. Ini terutama benar jika Anda berkulit putih, karena melakukan penelitian dapat membantu Anda menghindari pengembangan white savior complex yang mengakibatkan Anda melakukan lebih banyak kerugian daripada kebaikan.

Dalam hal mencari informasi ini, pemerintah kota sering menyimpan laporan tentang akses makanan sebagai bagian dari komisi kesehatan dan keselamatan mereka. Anda mungkin dapat menemukan laporan tersebut secara online, atau Anda dapat menghubungi badan kesehatan masyarakat kota Anda untuk meminta data tersebut. Terkadang informasi ini sangat menarik dan dapat dicerna secara visual, seperti laporan lingkungan makanan yang menunjukkan cakupan kerawanan pangan di Maryland, atas izin Departemen Kesehatan Kota Baltimore dan Pusat Johns Hopkins untuk Masa Depan Layak Huni. Perguruan tinggi dan universitas mungkin juga memiliki laporan atau artikel jurnal akademik yang bermanfaat tentang akses makanan lokal, seperti disertasi tentang makanan gurun Atlanta oleh seorang mahasiswa Universitas Negeri Georgia.

2. Terhubung dengan aktivis keadilan makanan kulit hitam di seluruh negeri — terutama wanita.

Anugrah saya telah meminta keahlian perempuan kulit hitam lainnya saat kami berusaha untuk membangun gerakan keadilan pangan yang berkelanjutan. Cassia Herron, kepala koperasi Toko Kelontong Komunitas Louisville, dan Candice Elder, pendiri dan direktur eksekutif East Oakland Collective, telah aktif dalam gerakan keadilan pangan selama bertahun-tahun dan telah berbagi begitu banyak wawasan berharga dengan saya.

Pekerjaan keadilan pangan Herron didorong oleh komunitas. “Kami bekerja setiap hari untuk menanggapi kesenjangan,” katanya DIRI. “Koperasi telah memimpin dengan cara itu, tetapi sistemnya sulit ditembus. Itu membuat sulit dua kali lipat ketika wanita kulit hitam yang memimpin karena kita diremehkan dan diremehkan. " Mempercayai wanita kulit hitam sangat penting untuk gerakan ini.

Program Elder membahas masalah lain yang meresap dalam keadilan pangan: ketidakamanan perumahan. Kualifikasi untuk EBT atau WIC tidak akan banyak membantu jika Anda tidak memiliki lemari es untuk menyimpan susu Anda. Nasihat utama Elder bagi para aktivis adalah merencanakan, berkolaborasi, dan bertindak. “Kami tidak dapat melakukan pekerjaan ini tanpa orang-orang yang terkena dampak langsung, dan kami tidak dapat beroperasi secara terpisah,” katanya.

Anda juga dapat membaca karya aktivis keadilan makanan hitam untuk memperdalam pemahaman Anda tentang topik tersebut. Keberanian Kolektif adalah bacaan penting tentang advokasi keadilan makanan anti-rasis oleh Jessica Gordon Nembhard, Ph.D., profesor keadilan komunitas dan pembangunan sosial ekonomi di Departemen Studi Africana di John Jay College dari City University of New York. Di dalamnya, Gordon Nembhard mengeksplorasi strategi ekonomi kooperatif yang digunakan orang Afrika-Amerika untuk bertahan hidup, seperti cara orang Afrika yang diperbudak mengumpulkan uang mereka untuk membeli persediaan, makanan, atau bahkan kebebasan. Metode informal keadilan pangan dan saling membantu ini terus hidup dalam Black Lives Matter dan gerakan keadilan pangan di seluruh negeri.

“Ekonomi koperasi dapat menciptakan pasar baru ketika institusi supremasi kulit putih menolak kita,” kata Herron. “Kurangnya sumber daya, monopoli, dan pemblokiran akses ke mentor dan sumber daya membuat perusahaan rasis tetap berkuasa. Kami mengumpulkan modal sosial kami sebagai alat perlawanan. " Ini juga, catatan Herron, panggilan balik untuk gerakan-gerakan sebelumnya: "[Kami sedang bekerja] untuk membuka toko kelontong yang berkelanjutan sebagai cerminan dari Fannie Lou Hamer dan ribuan wanita kulit hitam yang memimpin pengembangan koperasi ketika kami hanya memiliki satu sama lain mengandalkan. "

3. Pikirkan tentang respons cepat dan akuntabilitas jangka panjang.

Meskipun program seperti #FeedTheWest dan inisiatif Kolektif East Oakland, Feed the Hood sangat bagus untuk respons cepat, sangat penting bagi kami untuk menemukan cara berkelanjutan untuk mengatasi ketidakadilan sistemik di jantung kerawanan pangan. Inilah mengapa salah satu tujuan saya untuk #FeedTheWest adalah akhirnya membuka Black Market KY, toko bahan makanan yang menyediakan makanan sehat dan terjangkau langsung ke lingkungan kita. Jika Anda bisa melakukannya, berbelanja di toko kelontong milik Black semacam ini bisa menjadi cara yang baik untuk mendukung keadilan pangan dalam jangka panjang. (The Next Door Market adalah toko kelontong independen besar milik Black lainnya di Louisville.)

Cara terbaik lainnya untuk memasukkan tindakan berkelanjutan untuk keadilan pangan ke dalam hidup Anda adalah dengan mendukung petani kulit hitam. Sejak 1950-an, jutaan hektar tanah pertanian telah diambil paksa dari petani Black Southern. Petani kulit hitam sering kali tersingkir dari pasar yang secara substansial dapat meningkatkan bisnis mereka, bersamaan dengan perusakan dan pengotoran tanah. Sebagai petani bagi hasil di Mississippi, kakek buyut saya Alonzo Wells mulai bekerja sebelum matahari terbit, terus bekerja sampai matahari terbenam, dan dibayar hanya $ 1 sehari.

Untuk mendorong keadilan restoratif bagi petani Hitam, Anda dapat membeli makanan langsung dari pertanian milik Black di dekat Anda. Salah satu program Kentucky yang luar biasa dalam hal ini adalah Black Soil, yang menawarkan paket berlangganan bagi anggota yang menginginkan produk musiman segar, pilihan makanan yang disiapkan, dan bahkan benih untuk menumbuhkan tanaman mereka sendiri. Contoh lainnya adalah Kentucky Greens Co., yang memproduksi buah dan sayuran musiman yang dapat dibeli secara online. Anda juga dapat menambahkan suara Anda ke gerakan yang lebih besar yang meningkatkan pekerjaan petani Kulit Hitam dan mencoba meminta pertanggungjawaban toko bahan makanan besar, seperti Ikrar 15 Persen, yang meminta waralaba supermarket besar untuk mendukung petani Kulit Hitam. Berfokus pada toko grosir besar sebenarnya adalah area fokus yang baik untuk keadilan pangan; itulah mengapa saya membuat #BokChoyProject untuk memeriksa perbedaan antara toko grosir Kroger di lingkungan yang didominasi kulit putih dan kulit hitam. Anda dapat mendukung inisiatif semacam ini di media sosial, dan Anda juga dapat meneliti pedagang lokal di komunitas Anda untuk membuat proyek serupa milik Anda sendiri.

4. Punya harapan.

Harapan saya adalah jika Anda belum terlibat dalam keadilan pangan, membaca ini tidak hanya akan membuat Anda merasakan urgensi untuk bertindak, tetapi juga memberi Anda alat yang Anda butuhkan untuk bergabung dengan kami. #FeedTheWest dan ratusan inisiatif transformatif lainnya akan terus mendorong perubahan dan keadilan pangan. Saya menolak untuk berhenti sampai kita memiliki toko kelontong milik Black yang berkelanjutan di West End, dan saya tidak akan membiarkan perusahaan atau politisi menghalangi jalan saya. Ini hanyalah titik awal. Saat putra saya tumbuh menjadi seorang pemuda, saya berharap ekonomi koperasi berbasis makanan akan mengangkatnya — dan banyak lainnya — dengan keadilan dan kesetaraan.